案子延宕,美國移民局如何能改善並加快審理速度

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為什麼我的移民申請需要這麼長的時間審理?這是每個經歷過或正在等待移民案件審理的申請人都曾有過的疑問。據《紐約時報》報導,目前約有 38 萬移民案件等著移民局審理。有報導估計,按移民局的審理速度,約有 20 萬印度人在綠卡拿到前就會死於老年。

美國移民局是負責管理美國移民系統的主要機構。在過去幾年,該機構面臨越來越多的壓力,處理積壓的公民身份、綠卡、簽證和其他移民申請。在 2020 年 5 月,美國移民局曾對外發出裁員消息,計畫在去年 8 月底裁減其約70%的員工。這是因為受到 COVID-19 疫情的影響,移民局在 2020 年的申請費用收入下滑,導致其面臨嚴重的財政短缺。好在美國眾議院在去年 8 月緊急通過了 H.R. 8089, Emergency Stopgap USCIS Stabilization Act (安定移民局緊急權宜法案),向美國移民局提供救急資金,才解決了該機構的裁員危機。Emergency Stopgap USCIS Stabilization Act 法案提出兩種方式來提高移民局的收入來源:

  1. 提高加急審理的申請費用
  2. 擴大加急審理服務的適用範圍

提高加急審理(Premium Processing)的申請費用

加急審理服務允許申請人支付額外的費用,以加快某些表格的裁決。通常移民局在 15 天內會給予答覆。加急審理服務目前適用於 I-129 表格(非移民身份申請)以及 I-140 表格(外籍工人的移民申請)。從 2020 年 10 月 19 日起,移民局宣布加急申請費將調漲,除了 H-2B 或 R-1 非移民申請人以外的所有申請,遞交 I-907 表格的加急申請費從 $1,440 調漲至 $2,500。申請 H-2B 或 R-1 非移民身份,遞交 I-129 表格的加急費用也從 $1,440 增加至 $1,500。除了申請費用的調整之外,移民局也將加急審理的處理時間從 15 個日曆日(calendar days)增加為 15 個工作日(business days)。

擴大加急審理服務的適用範圍

安定移民局緊急權宜法案也要求移民局擴大加急審理服務的適用範圍。目前加急審理服務只適用於部分 I-129 以及 I-140 的移民申請類型。其他如 EB1C、 EB2 NIW、EB5、 I-539 轉換非移民身份或是申請工作許可(工卡)目前都沒辦法要求加急。針對這些建議新增的申請類型,法案也設定相關的限制:

  1. EB1C 和 EB2 NIW: 費用上限為 $2,500,審理時間不得超過 45 天。
  2. I-539 申請轉換到 F, J, M 身分: 費用上限為 $1,750,審理時間不得超過 30 天。
  3. I-539 申請轉換或延長 E, H, L, O, P, R 家屬身分: 費用上限為$1,750,審理時間不得超過 30 天。
  4. I-765 申請工作許可證明: 費用上限為 $1,500,審理時間不得超過 30 天。

其他的建議改進措施

今年 3 月,美國移民律師協會(American Immigration Lawyers Association)與 16 個聯盟組織致信移民局,敦促移民局實施 Emergency Stopgap USCIS Stabilization Act 法案,已確保其能有效的裁定所有的申請並改善審理的時間。在信中,美國移民律師協會也進而提出以下11點建議改良方案:

  1. 移民局應使用加急審理所收取的費用收入,優先解決移民局案件積壓的問題。尤其是對於當前還不符合適用加急審理服務的其他移民申請類型。
  2. 移民局應確保常規申請的審理時間不會因加急審理服務的擴展而受到負面影響。
  3. 加快工作許可申請以及身份轉換或延期的申請流程。
  4. 擴大加急審理以包括 EB-2 NIW 或 EB1C。
  5. 移民局應取消對常規案件的面試要求。
  6. 移民局應恢復其「遵從」政策。遵從政策尊重並採取移民局過去所做出的裁決。例如,申請人曾透過同類型的移民申請通過審核,在遞交延期申請的過程中,若關鍵要素不變,而且沒有證據顯示任何的申請材料錯誤或是有詐欺行為的話,則移民官要尊重此前的決定。移民局在2017年取消的遵從政策。
  7. 移民局應重複使用過去五年內所採樣的生物特徵信息(Biometrics),並免除 14 歲以下或 65 歲以上的個人以及之前已經過審查的申請人的生物特徵信息要求,例如 I-539 表格和入籍申請人。
  8. 移民局應停止因表格填寫不完整或有空缺就拒絕申請。這個政策不但效率低,還提高移民局的成本。
  9. 移民局應更明智地寄發補件(RFE)和拒絕意向通知(NOID)。
  10. 即時兌現申請費並擴大在線申請選項,以加快移民局接受案件遞交申請的流程。
  11. 移民局應盡量避免發佈新版本的表格,除非大眾要求並支持對表格當前的版本進行變更。

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