Writ of Mandamus 聯邦催辦令,加速審理移民案件的秘密武器

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在《案子延宕,美國移民局如何能改善並加快審理速度》一文中,我們討論了美國眾議院以及大眾對美國移民局增快案子審理速度所施加的壓力以及提出的相關解決提案。這都顯示了,不論是移民申請人或是聯邦政府,都逐漸對於美國移民局低下的效率失去耐心。另一方面,我們近來也看到許多美國聯邦法院的判決多偏向於移民申請人。在這樣的環境風氣下,本所嚴律師認為現在是移民申請人透過Writ of Mandamus 強制美國移民局加快完成審理案件的好時機。

什麼是Writ of Mandamus (WOM)

Mandamus 是拉丁語,意思是「我們命令」。常常被翻譯為聯邦催辦令、告移民局、聯邦強制命令、移民訴訟,等等。Writ of Mandamus (WOM)是美國司法體系中一個很獨特的工具。目的在於通過行政訴訟程序使法院發出強制命令,敦促被告的政府部門在一定時間內完成其工作的職責,或糾正政府機構的不作為。WOM 適用的範圍很廣泛,從強制低階法院做出判決到強制企業執行其對股東的職責都可適用。但是,為了防止濫用,WOM 的要求門檻很高並且程序複雜。不過在必要情況下,WOM 常是最後關頭的良方解藥。

如何應用WOM 加快移民案件的審理速度

由於美國移民局屬於政府機構,因此,若移民局出現行為不當或不作為的情況,就可以透過 WOM 來催促移民局盡快的完成其職責。最常見的是移民局處理案子不當,或處理時間明顯超出公佈的正常處理時間。在這種情況下,便可選擇提出 WOM 申請強制令,讓法院命令移民局按照政府的規定履行其職責,即刻完成審理案子。申請人在地方聯邦法院提出 WOM 訴狀後,移民局有 60 天的時間回覆。若移民局在60 天內無法做出答覆,則可再請求延期 30 天。通常若雙方同意延期,移民申請案子很有可能就會這期間獲得進展。但需要注意的是,WOM 是透過法院施壓要求移民局處理案件,這不代表移民局一定會批准案件。因此,提出 WOM 前務必要先尋求有經驗的移民律師評估您的案子是否適合提出 WOM 訴訟。

提出WOM前,必須先耗盡其他申訴管道

為了防止 WOM 被濫用,法律規定在提出 WOM 行政訴訟之前,申請人必須先透過其他所有可能的申訴管道,嘗試與移民局進行充分的溝通。這些管道包括了:打移民局的 800 客服專線、寫信給移民局、透過移民局的網站遞交 Case Inquiry,等等。法院的法官要確認申請人已經通過正常渠道給予了移民局處理案件的各種機會。但如果透過這些渠道進行申訴或是催辦後,移民局還是置之不理,那麼法院變會正式批准 WOM。

哪類申請人可提出WOM

大部分的移民申請類別都可以向法院提出WOM。不論是親屬移民、職業移民、公民歸化、調整身份或是工卡申請。只要是移民申請等待已超過「合理的審理時間」,並且申請人已如上所述的透過正常的渠道充分的向移民局提出詢問或是催促,但移民局始終未處理案件,那麼申請人就可以尋求專業的移民律師評估其是否應該提出 WOM,另走法院的訴訟程序。

合理的審理時間

移民局在其審理時間(Processing Time)的網頁上會隨時更新其對於審批不同移民案件類型所需要的時間。通常只有在您的案子超出移民局所公布的審理時間範圍外時,才能向移民局提出案子詢問(Case Inquiry)或是向法院提出 WOM 訴訟。但有時即使案子還在「合理的審理時間」內,申請人還是能成功的向法院提出 WOM 強制移民局審理其案件。在這種情況下,有經驗的訴訟律師會代表申請人向法院挑戰移民局所公布的「合理的審理時間」是否合理。

WOM的注意事項

在成功向法院提出 WOM 後,大部分的移民案件都會在真正進入訴訟程序前收到移民局的回覆。但在少數情況下,移民局也有可能會選擇抗辯,因而走完整個 WOM 的訴訟程序。儘管 WOM 是一個有效解決政府部門延宕問題的方法,但不應該隨意使用。由於 WOM 涉及移民和聯邦訴訟,一般的移民律師通常都無法勝任。我們事務所的嚴律師除了有豐富的移民經驗以外,也是美國洛杉磯市中心 LTL Attorneys, LLP 訴訟律師事務所的合夥人。因此,嚴律師熟知移民以及訴訟的相關程序以及策略。若您符合本文所述的情況或是您的申請案件已積壓許久還未有消息,請聯繫我們的事務所。

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